__ Copernicus crater (1) Apollo 17

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Copernicus crater, as photographed from the Apollo 17 spacecraft in lunar orbit

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アポロ計画では既にお馴染みのコペルニクス・クレーターである。Latitude:9.7N 、Longitude:20.1W、直径は約93km。形成されてから10億年以内の比較的若いクレーターと思われる。観測していてもよく分かるが、このクレーターはとても深くて周壁も複雑だ。よく見るとクレーター中央部に「へそ」のような高地部分が存在しているのが確認できる。

月の表側で最大規模の光条 (Bright-rays) ※ を放つこのクレーターは、しかし、月齢、高度、アングルによっては全く違った印象を与えるから不思議だ。位置としては、月の表側の中心部分から1000kmほど北西方向に寄った場所にあり、エリアとしては島の海(Mare Insularum、直径約900km)に属している。コペルニクス・クレーターについては、アポロ12号でも撮影されているのでそれらと比較されたい。

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※ コペルニクス・クレーターの放つ光条は満月の時期に最も際立ち、それは最長で約800km先のところまで達している。その他、ティコ・クレーター(Tycho crater、43.4S,11.1W、直径約85km)も大規模な光条を放つことで有名だ(最長時には1500km先まで達する)。#コペルニクスクレーター



 End of Copernicus crater (1) Apollo 17 

__ Reference
National Aeronautics and Space Administration (NASA)
Kennedy Space Center (KSC)
Jet Propulsion Laboratory (JPL)
Goddard Space Flight Center (GSFC)
Johnson Space Center JSC Home Page (JSC)
National Space Science Data Center (NSSDC)
American Astronomical Society (AAS)
CHECKOUT and LAUNCH CONTROL SYSTEM PROJECT (CLCS)
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Writer : Masaaki Umehara
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